Ушла эпоха

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана»

Едва ли не каждый сезон Чемпионата мира по гонкам на выносливость (WEC) заканчивался слухами о том, что программа Ингольштадтского экспресса вот-вот будет свернута. Но на этот раз они оказались больше, чем очередной уткой в Фейсбуке. В среду, 26 октября, компания Audi объявила о том, что в 2017-м ее не будет ни в WEC, ни в Ле-Мане. Мы попытались понять, почему одна из главных команд в истории этих состязаний решила покинуть их и уйти в экстравагантную Формулу-E.

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана»

Почему Audi уходит из WEC?

В 70-х Audi поставила на уши мир ралли, выкатив полноприводную Quattro, а в двухтысячных вздрогнул уже мир гонок на спортпрототипах. Наглецы из Ингольштадта задумали объехать всех на машине с дизельным мотором. И еще как объехали!

За последние 18 лет команда Audi первенствовала на «24 часах Ле-Мана» 12 раз. Но сказка никогда не длится вечно: у каждого «жили-были» рано или поздно наступает конец.

Первый звоночек прозвенел в 2014 году, когда в гонки на выносливость вернулась Porsche — родственная по концерну Volkswagen компания и обладатель самого большого количества побед в абсолютном зачете суточного марафона в Ле-Мане. Спустя год к этой проблеме добавился апокалипсис по имени Дизельгейт. Колоссальные штрафы и убытки заставили ужаться в расходах весь концерн Volkswagen — а ведь программа Audi, по слухам, обходится в сумму порядка 300 миллионов евро в год. Вдобавок, из-за дефектных подушек безопасности Takata над VW висит угроза глобального отзыва машин. В любой момент эта проблема может выстрелить потерями на полмиллиарда. В такой ситуации держать в одном чемпионате сразу две команды — мягко говоря, не самое рациональное решение для Volkswagen.

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 1
В 1971 году кольцо Сарте было длиннее, но еще без шикан на прямой Мульсан. Джеки Оливер на Porsche 917LH проехал круг за 3:18:4. Через 44 года Фелипе Альбукерке за рулем Audi R18 e-tron quattro почти на секунду превзошел это время.

Поэтому не исключено, что официальные заявления о том, что переход в электроформулу обусловлен стремлением быть на острие технологий и желанием следовать за тенденциями в развитии дорожных машин — лишь красивая обертка для прикрытия реальной, не самой радостной картины.

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 2

Почему именно Formula E?

Audi привыкла думать наперед, — например, немцы чуть ли не в одиночку изменили имидж дизельных двигателей, доказав, что они могут ассоциироваться не только с тракторами и фермерством, но и с такими понятиями, как «скорость» и «спорт». Теперь фокус общественности смещается в сторону чистого электричества: некоторые пророчат, что уже через 15-20 лет традиционные ДВС могут вовсе оказаться под запретом! А значит, самое время начать подготовку к новому шагу.

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 3
Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 4
Еще один триумф на трассе Сарте можно приписать Audi за победу Bentley Speed 8 в 2003-м. Поскольку во многом это был прототип Audi R8, только с закрытым кузовом. Он строился заводской командой Joest Racing и Audi Sport UK, а одним из его пилотов был «Мистер Ле-Ман» Том Кристенсен — главный пилот «Четырех колец».

Гоночная серия, которая поначалу была больше похожа на чью-то шутку или покатушки машинок на радиоуправлении, продолжает планомерно набирать вес и значимость. Кроме Audi, свои заводские команды там выставляют или собираются выставить почти все главные конкуренты: BMW, Jaguar, Mercedes-Benz, DS — и этот список наверняка будет расширяться. Упустить такую площадку для сражения было бы большой ошибкой. Так что сезон 2018 года, когда все производители включатся в состязания на полную силу, может стать настоящей вехой в истории автоспорта. В самом деле, мало в какой серии можно будет увидеть столько команд, имеющих полноценный заводской статус.

Кроме того, инженерный потенциал чемпионата, с точки зрения внедрения технологий на серийных машинах, сегодня очень велик. Все ждут того самого большого скачка по уменьшению размеров и увеличению емкости аккумуляторов — и Формула-E может помочь его сделать. Тем более, что в Audi серьезно нацелились на выпуск электромобилей.

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 5
Продукцию Audi Sport можно все еще наблюдать в следующих чемпионатах: TT Cup, Blancpain GT и Endurance, а теперь еще и TCR.

Адептов двигателей внутреннего сгорания можем обрадовать тем, что из DTM Audi уходить пока не собирается. Также рассматривается возможность расширения программы поддержки мирового ралли-кросса, хотя, по некоторым сведениям, электричество может проникнуть и туда…

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 6

Чем будут заниматься инженеры, пилоты, механики?

Штат Audi Sport насчитывает порядка 300 человек. Кого-то наверняка уже переманивают соперники, но многие сохранят работу, поскольку меняется лишь направление деятельности, а о полном закрытии никто не говорит.

Лоик Дюваль и Лукас Ди Грасси уже выступали в Формуле-Е, причем последний стал вице-чемпионом серии. Очевидно, теперь они еще больше времени будут уделять гонкам на машинах с открытыми колесами, и возможно попробуют свои силы в других дисциплинах из-за нестандартного календаря чемпионата, который по большей части выпадает на межсезонье.

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 7
Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 8
Лукас Ди Грасси написал: «Я буду скучать по своему космическому кораблю. Но немного позже»

Другой пилот заводской команды Audi, Оливер Джарвис, по его собственным словам, подходит к сложившейся ситуации философски: «Сначала нужно закончить этот сезон. Мы еще боремся за победу в чемпионате. А потом уже буду искать новое место и, возможно, новую команду. Хотя это будет тяжело, ведь с Audi меня связывает 9 лет жизни».

Чем собираются заняться другие гонщики, представляющие Audi в WEC, пока неясно.

Помимо этого, руководству Audi предстоит потратить немало времени над разработкой новой стратегии как для боевых пилотов, так и для молодых гонщиков, которые выступают в младших сериях и DTM. Для них придется придумать новый Эверест.

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 9

Выход Audi из гонок на выносливость подкинул проблем их главному партнеру компании — гоночной команде Joest Racing, которая обслуживала спортпрототипы немецкой компании. Чем теперь будут заниматься подопечные Райнхольда Йоста, непонятно.

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 10

Что будет с WEC и «Ле-Маном» после ухода Audi?

Влияние Audi в чемпионате и марафоне велико, но не абсолютно. Легендарная гонка во Франции переживала и не такие потрясения. При этом другой автопроизводитель — Toyota — уже успела объявить, что их программа на 2017 останется неизменной: японцы намерены вырвать из клешней судьбы свою заслуженную победу в Ле-Мане и дать бой Porsche в рамках всего чемпионата.

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 11
«Ингольштадтский экспресс» переписал на свое имя множество рекордов 24-часового марафона. Так, в 2010 году Audi R15 TDI удалось преодолеть за сутки 5410 километров (397 кругов), почти как от Лондона до Нью-Йорка.
Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 12
В 2012 году на старт марафона 24 часа Ле-Мана впервые вышли прототипы с гибридными силовыми установками. Audi выставила четыре R18 TDI с дизель-электрической схемой. На финише они заняли 1,2,3 и 5 место в общем зачете.

Вообще, сегодня WEC находится на пике популярности и привлекает огромную аудиторию по всему миру. Тем не менее, на фоне ухода лидеров стали заметны некоторые проблемы. Во-первых, конечно же, стоимость участия. Директор Peugeot Sport Бруно Фамен в интервью Motorsport предложил FIA и ACO (организатору гонки «24 часа Ле-Мане») отказаться от гибридных технологий для класса LMP1 в пользу радикального снижения минимального веса болида. Ведь легкость — еще один, причем более дешевый, способ сократить вредные выбросы в атмосферу.

Не исключено, что из-за снижения конкуренции в LMP1 на первые роли временно выйдут автомобили класса GTE. Предпосылок для этого набирается не так и мало. Заводской Ford удачно вступает с новым GT, Porsche обкатывает на тестах среднемоторный 911 RSR, не утихают слухи и про новый Chevrolet Corvette аналогичной компоновки…

Почему в Audi отказались от гонок на выносливость и «24 часов Ле-Мана». Фото 13
Audi позволила Тому Кристенсену стать самым титулованным гонщиком в гонках на выносливость. Датчанин завоевал девять побед в Ле-Мане, шесть из которых — подряд.

Проще говоря, с чемпионатом мира и Ле-Маном после ухода Audi, скорее всего, не случится ничего страшного. Да, серия потеряла коллектив, который много лет был трендсеттером и подарил нам «мистера Ле-Мана» — Тома Кристенсена, больше которого французскую гонку не выигрывал никто. Ну да ничего, на место Audi придет кто-нибудь другой. Любые перемены зачастую приводят к чему-нибудь лучшему. \m